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Mi Primera Navidad Real

¡Era la hora de Noel! Eso significaba que algunas monjas u otras personas agradables podrían venir a nuestra escuela y repartir caramelos. Esta temporada siempre me emocionó porque los dulces eran difíciles de encontrar, o debería decir que no teníamos dinero para gastar en caramelose.

Durante Noel, mi mamá decía: “Si la gente viene a repartir caramelos en tu escuela, no te los comas todos. ¡Guarda un poco para tu hermanita y hermanos!”

Esto siempre me emocionó porque me encantaba ver la emoción y las caras felices en mis hermanos pequeños cuando les traía caramelos. Como niña que crecía en Laos, ¡el tiempo de Noel era tiempo de caramelos!

Una cosa que siempre me desconcertó fueron esas pequeñas tarjetas que parecían pequeños libritos. Siempre había una foto de un bebé tirado en el heno o a veces sostenido por su madre. A veces la gente agradable que repartía los dulces nos hablaba de la tarjeta. El nombre de la madre era María, y el nombre de su bebé era Jesús. Sabía que tenía que haber algo especial en esta historia; de lo contrario, no lo pondrían en las bolsas de caramelo Noel.

Durante el tiempo Noel, algunas personas repartirían otras tarjetas bonitas adornadas con imágenes coloridas de luces, destellos, nieve, pinos decorados y buenos deseos. Esto me desconcertó. Esperaba desesperadamente un día experimentar las escenas de esas tarjetas bonitas yo mismo: ver un pino decorado de verdad, maravillarme con la nieve blanca, escuchar a gente real cantando villancicos y entender de qué estaban cantando, y descubrir por qué teníamos tiempo de Noel.

En el verano de 1980, cuando tenía trece años, a mi familia se le concedió el estatus de refugiado en los Estados Unidos, en Sioux Center, Iowa. Cuando llegamos, el clima no era muy diferente de Laos, donde crecí, o Tailandia, donde vivíamos en el campo de refugiados. En Iowa conocimos a mucha gente agradable y fuimos patrocinados por una iglesia cristiana reformada. Estábamos inscritos en la escuela, aprendimos inglés, y adaptamos a la nueva cultura muy bien!

Después de la temporada de otoño el clima comenzó a enfriarse, y mi primer sueño se hizo realidad, ¡nevó! Luego llegó diciembre. Nadie tenía que decírmelo; sabía que era hora de Noel. Me di cuenta por todas las decoraciones de la ciudad, la escuela y la casa de todos. Las cosas empezaban a aclararse. Esta es la verdadera realidad, pensé. ¡Estoy en Noel! Sólo que aquí no lo llamaban “Noel”. Aquí lo llamaban “¡Navidad!”Los miembros de la iglesia que nos patrocinaron nos trajeron un verdadero pino, que nos ayudaron a decorar con luces y tapa con una estrella iluminada. Espera… también había regalos debajo del árbol, uno para cada miembro de nuestra familia. ¡Esta sería nuestra primera Navidad!

Al aprender el significado de la Navidad, llegué a comprender que la Navidad está en el nombre de Cristo Jesús. Fue una celebración del nacimiento del Mesías. El Mesías nació de la virgen María a través del poder del Espíritu Santo. Cristo nació en este mundo, tal como lo prometió Dios, quien lo envió aquí para salvarnos del pecado. El mensaje era muy simple pero también muy complejo, tanto natural como sobrenatural. Cuanto más que trataba de analizarlo, más confundida me volvía.

La única manera de entender la historia era simplemente aceptar el mensaje. Lo hice, y fue entonces cuando todo de repente tenía sentido. A la edad de catorce años, recibí al Señor Jesucristo como mi Señor y Salvador, y a la edad de diecisiete años, hice una confesión de fe en una iglesia cristiana reformada. Esta decisión fue la mejor decisión que he tomado en mi vida. Mi amor por el Señor sólo ha aumentado al caminar con él todos los días desde entonces.

Mi esposo, Mike, y yo somos misioneros en Tailandia. Uno de los medios más eficaces para llegar a las personas con el Evangelio es a través del mensaje navideño. En el mensaje navideño, podemos predicar libremente la Buena Nueva de Jesucristo y el mensaje de salvación por medio del nacimiento, la muerte y la resurrección de Jesucristo. Jesús es el puente que Dios nos proporcionó para venir a Él y recibir la esperanza de la vida eterna.

Como dicen, “¡No te extrañas lo que no tienes!” Cuando era niña, lo único que pensaba de la Navidad fue que era un momento en que nos dieron caramelos.

Ahora que entiendo el significado de la Navidad, extraño la Navidad. Extraño a Cristo. Quiero estar con Él todos los días. Quiero conocerlo cada vez más. Quiero conocer Su corazón. Sé lo que debo hacer: debo volver a mi primera Navidad, mi primer Amor. ¡Debo volver a Cristo!

Por Dara Rasavanh


Dara Rasavanh y su esposo, Mike, son misioneros de la Biblia Abierta en Tailandia. Ella es apasionada de dar vida al evangelio y compartir el viaje de su vida como una sobreviviente del sudeste asiático devastada por la guerra, que se convirtió en refugiada cuando era adolescente y encontró a Cristo como su Señor y Salvador. La experiencia profesional de Dara incluye bienes raíces, capacitación de emprendedores y trabajo como navegante de salud. Antes de convertirse en misioneros, Dara y Mike plantaron Lifesong Church of the Open Bible en Des Moines, Iowa, donde pastorearon durante 20 años. Los Rasavanh tienen dos hijos adultos, Zach y Bella.

Si desea ayudar a los Rasavanhs con su alcance navideño, vaya a  bit.ly/MVPrasavanhs

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