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Fe ciaga – Entrevista con Gary y Joneile Emery

Gary y Joneile Emery

¿Cómo reaccionarías si de repente te quedaras ciego? En esta entrevista estamos hablando con Gary Emery, que perdió la vista hace unos cuatro meses, y su esposa, Joneile. Gary se desempeña como director ejecutivo regional de la región del Pacífico de Biblia Abierta. Joneile es un artista y también sirve en muchas facetas del ministerio regional. 

Mensaje: Gary, describe la mañana en la que perdiste la vista por primera vez.  

Gary: Realmente sucedió en dos fases. En 2014 estaba haciendo nuestra conferencia regional en Spokane. No entendía lo que estaba pasando al principio, ya que estaba teniendo dificultades para ver, pero mi ojo izquierdo se había quedado ciego durante la noche. Me tropecé con el resto de la conferencia, llegué a casa y descubrí que mi nervio óptico en ese ojo había muerto. Un especialista me dijo que una de cada cinco personas que experimentan este tipo de pérdida eventualmente perdería de vista en el otro ojo. Después de un año sentí que había esquivado esa bala, pero en octubre de 2019 estaba regresando de un viaje de misiones a Costa Rica y noté que todo se oscurecía en el avión. En un día me reuní con el especialista de nuevo, y confirmó que el nervio óptico en mi ojo derecho se había ido. 

Mensaje: ¿Qué pasó por tu mente cuando se te dio cuenta por primera vez que tu vista se había ido en su mayoría? 

 
Gary: Al principio se sentía como si me despertara y me diera cuenta de que había experimentado un mal sueño, pero entonces te das cuenta de que es real. Fuera de un milagro, esto es permanente. 

Ya han pasado cuatro meses. Un par de cosas ayudan: primero, la gracia de Dios y el gran apoyo de mi esposa y amigos. Te das cuenta de que, aunque este es el “resto de tu vida”, realmente vives sólo un día… y luego vives al día siguiente. Esa vieja frase “un día a la vez” es realmente verdadera. Yo pensaría, “No sé si puedo soportar esto el resto de mi vida, pero puedo soportarlo hoy”. La segunda cosa es que hace años aprendí cómo se forman nuestras emociones y cómo cambiar nuestras emociones. Debido a eso y por la gracia de Dios, no he entrado en un agujero de depresión. Si alguien me hubiera dicho hace años esto pasaría, creo que me habría acurrucado en una posición fetal. 

Mensaje: ¿Qué quieres decir con que puedes cambiar tus emociones? 

De izquierda a derecha: Wanda y Bill Jiménez, Jenelle y Gary Emery, Nathan y Candi Hagan, y Robin y Bruce Pfadenhauer.

Gary: Las emociones no son creadas por tus circunstancias. Tenemos un diagnóstico aterrador o una carta por correo o perdemos nuestro trabajo. Creemos que el evento creó la emoción, pero no es verdad. No es el evento, sino lo que creemos en ese momento lo que crea la emoción. Así que está el evento, y luego está la creencia que tenemos sobre ese evento, y luego está la emoción. Si tengo la creencia de que mi vida como persona ciega va a ser horrible y no hay buenos momentos por delante y no tengo nada que ofrecer al Reino, eso es lo que crea la emoción deprimida. En su lugar, puedo enfrentarlo y decir: “Esto es algo difícil, pero he pasado por otras cosas difíciles, y Dios estará allí con nosotros y nos dará la oportunidad de hacer una diferencia para El de otras maneras como nosotros no hemos hecho antes, y vamos a tener una gran vida!” Tengo que luchar por eso. Pero esa creencia es lo que crea la emoción. 

Joneile: Cuando esto sucedió, nos celebramos y hicimos un pacto para recordar que esto no ha cambiado quién es Dios ni quiénes somos. Vamos a aprovechar las cosas que nos gusta hacer. Vamos a disfrutar de la vida. La gente pasa por cosas peores que esto. Es trágico. Pero si lo tratas como “esto va a arruinar mi vida”, entonces te perderás todo lo bueno que viene de estar vivo y estar juntos. No vamos a creer eso. Nos vamos a aferrar el uno al otro y aferrarnos al Señor y anticipar todas las cosas buenas que vamos a experimentar juntos. 

Gary: Aparte de un milagro (por el que estamos orando) esto es todo; no hay cura médica. Creemos en los milagros, pero no vamos a esperar por uno. 
 

Joneile: También creemos que este podría ser uno de los mejores testimonios de la historia porque el caso de Gary ha sido tan documentado; sus nervios ópticos están muertos. ¡Imagínate si el Señor decide sanar eso…! 

Mensaje: Joneile, tú y Gary son bastante independientes y llevan vidas ocupadas. ¿Cómo ha cambiado esta situación tu vida? ¿Tu relación? 

Joneile: Gary y yo éramos mejores amigos antes de que nos sintiéramos románticos el uno por el otro y nos casamos. Es la persona con la que preferiría pasar tiempo que nadie en el planeta. Lo bueno es que esto nos ha empujado juntos; somos más de un equipo. Por supuesto, hay un inconveniente. No puede conducir. Hay inconvenientes que vienen con eso. Pero soy menos ambiciosa a esta edad acerca de perseguir cada oportunidad y más emocionada por estar en casa con nuestra rutina. Y tiene familia. Podría llamar a su hermana que vive en California, y ella con mucho gusto vendría por una semana. Muchos amigos, muchos hombres que son pastores les encantaría pasar tiempo con él. No me siento encajonado. 

Gary: No sé qué haría la gente si tuvieran un mal matrimonio y algo así sucediera. 

 
Joneile (risas): Es bueno que nos gustemos. 

 
Mensaje: Gary, ¿cómo haces frente a lo que yo pensaría que debe ser un mayor sentido de dependencia? 

Gary: Es difícil porque he corrido a un ritmo rápido toda mi vida. Multitarea bastante bien. Una cosa además del factor de dependencia es que mi ritmo tiene que ser más lento porque necesito que otras personas hagan ciertas cosas por mí. Incluso simplemente caminando a través de una habitación . . . si camino demasiado rápido, me tropezaré con algo. Eso es frustrante. Intentas hacer tantas cosas por ti mismo como puedas, y cada día mejora un poco. Hemos detectado un problema desconocido. Pero tienes que seguir intentándolo. Tienes que seguir haciendo líos si vas a ponerte del otro lado de esto. Hay algunas cosas que no puedo hacer, pero estoy tratando de hacer cada día una cosa nueva. 

Joneile: La Comisión de Oregón para Ciegos le ha asignado dos entrenadores. Uno es un entrenador de movilidad que le ayuda con cosas como subir las escaleras para salir a trabajar y caminar con un bastón. Pero el entrenamiento viene una pieza a la vez y todavía debes vivir tu vida, así que él está en medio de ella. Supongo que tomará un año antes de que se vuelva competente. El otro entrenador que le asignaron es un entrenador de tecnología. Le está entrenando a navegar con un iPhone. Cada iPhone tiene tecnología “VoiceOver”, así que, si no puedes ver la pantalla, todavía puedes operar el teléfono. Sin embargo, es muy complicado. 
 

En el trabajo su personal ha ayudado mucho. Es difícil para él porque si uno de nosotros en la oficina lo está ayudando, sabe que no estamos haciendo nuestras otras cosas. 

Mensaje: Joneile, ¿estas circunstancias han cambiado tu sentido de seguridad, y si es así cómo? 
 

Joneile: Dependía de Gary para matar arañas y levantarse en la noche cuando oí un sonido. Justo anoche la alarma del sistema de seguridad en la oficina salió, y nos vestimos y fuimos a comprobarlo. Estamos dispuestos a confiar en Dios y a no tener miedo. 

Gary puede convencerme de muchas cosas que habría hecho. Pero hay un montón de cosas que no te das cuenta de que tu marido lo hace, como cuando viajamos. Así que tenemos el coche de alquiler y adivinamos quién está conduciendo el centro de la ciudad en todas partes – en todo L.A. y otros lugares que nunca he estado? ¡Soy yo! He tenido que levantar un poco mi valor, y he tenido que decirle al Señor: “Cúbrenos”. Lo logramos, pero se siente un poco raro. 

La realidad es que nuestros maridos sólo pueden protegernos hasta un punto. Hay pocas cosas en la vida sobre las que realmente tienes control. Haremos lo mejor que podamos y confiaremos en Dios por lo que es deficiente. Tenemos gente a nuestro alrededor. Nuestro sobrino vive en un apartamento debajo de nuestra casa y nuestro hijo está cerca de nosotros. 
 

Mensaje: Es divertido ver a personas que han estado juntas como parejas y ver cómo su relación se hace aún más fuerte a través de algo como esto. 

Joneile: Creo que cuando la gente ve sufrir a un cristiano, alguien que ama a Dios y está comprometido con él, hay una belleza para eso. Es difícil para la gente mirar lejos de él. Es contraintuitivo que le des gracias a Dios por cada día a pesar de que está tan alterado. Cuando aprehendemos todo lo que hemos enseñado acerca de lo que dice la Biblia, acerca de quién es Dios y cómo le servimos, que esta es la vida corta y somos siervos de otro reino, podemos confiar en que Dios trae gozo en eso. Las personas que conocen a Dios saben que murió para darnos paz, gozo – para llenar nuestras vidas con lo que significa estar cerca de El y lo bueno que es – y eso es suficiente. Nosotros en Estados Unidos no sabemos lo que es ser despojado de cosas, pero cuando te despojan de cosas que son cruciales para ti, todavía es suficiente, y más que suficiente. Ese es un testimonio que nadie puede quitar. 

Gary: Nos encantaría tener un milagro. Pero nuestra fe no está en eso. Nuestra fe no está en conseguir lo que queremos. Es una fe superficial, delgada y mal dirigida. Nuestra fe está en el Señor. Los tres niños hebreos dijeron: “Nuestro Dios es capaz de librarnos de este fuego, pero, aunque no lo haga… no nos inclinamos ante ti”. Eso es fe en Dios independientemente de los resultados. No queremos tener “resultados de fe” sino “fe independiente”. 

Mensaje: Gary, dijiste que hacer las preguntas de “por qué” no ayuda. ¿Podrías desempacar eso un poco? 
 

Gary: Las preguntas por qué van a venir, por lo general para mí en el medio de la noche o temprano en la mañana. Esto es lo que pasa con preguntar por qué: Esas respuestas no son cosas que puedes aprehender o sacar de algo…y cuando intentes hacerlo probablemente termines con la respuesta equivocada. En cambio, lo que estamos tratando de hacer es centrarnos en el “qué”. Dios, ¿qué hacemos ahora? Hay mucho con lo que tenemos que lidiar en este momento, así que decimos: “¿Qué tenemos que hacer en este momento?” Suficiente. Si necesito saber por qué, lo sabré. Podría haber misterios que nunca sabremos. 
 
Joneile: Hay misterio en el sufrimiento. Algunas de las preguntas por qué serán respondidas de este lado, pero la mayoría no. Podemos inventar respuestas, pero entonces podemos ser como los edredones de Job. 

Gary: Conocer la respuesta a una pregunta por qué no te lleva a ninguna parte de todos modos. ¿Y si sabemos por qué? Todavía tienes que moverte a través de tu día y averiguar cómo hacer la vida. 
 

Mensaje: Gary, sabemos que tu fe, tu sentido del humor y tu increíble esposa y colegas han sido de gran ayuda para ti. ¿Qué podría hacer la persona promedio que encuentras para ayudarte? 

Gary: El mayor valor de usar mi bastón es que le dice a la gente que me rodea: “Este tipo no puede ver”. Me mudaré por un aeropuerto y la gente me verá luchando por encontrar algo y me presentará y me dirá: “¿Puedo ayudarte?” Pregúntale primero. Mi entrenador de movilidad me contó una historia de estar en San José. Necesitaba cruzar la calle y un tipo que hablaba un idioma diferente lo agarró por la parte de atrás de la camisa. El tipo entonces arrastró a mi pobre autocar al otro lado de la calle todo el tiempo hablando un idioma diferente. ¡Mi entrenador no pudo evitar preguntarme si lo secuestraron! Simplemente pregunte si puede ayudar. La gente es extraordinariamente amable. 
 

Joneile: Tratamos de mantener un sentido del humor sobre todas las cosas locas que suceden en lugar de estar enojados o sensibles. Nos reímos de cosas. Cuando la gente se da cuenta de que estamos relajados al respecto, están felices de ayudar. 

Mensaje: Joneile, ¿cómo puede ayudarte la gente? 

 
Joneile: Al animarme a disfrutar de la vida y a tomar descansos cuando lo necesite. Hoy me reuniré con un amigo para tomar un café. Ella lleva una gran carga en su ministerio, y ella es una de las personas que me hace reír. Vamos a una tienda de chatarra que es propiedad de un amigo suyo, y beberemos un café muy bueno juntos. Tener cosas normales que son parte de nuestras vidas para mantenerme en marcha. Regreso con la cabeza clara, emocionada por la vida otra vez. No asumas que ya no tenemos tiempo para “esas cosas”. 
 

Mensaje: Hay personas que leen esto y que acaban de recibir noticias que alteran la vida. ¿Qué les dirías? 

Joneile: No te aísles. Continúe enriqueciéndose en las relaciones que Dios ha puesto a su alrededor: buenos amigos, una buena iglesia y familia. Acércate a ellos. Sé honesto con tus sentimientos. Así que, si estás teniendo un mal día, sé honesto sobre eso. Incluso con una buena perspectiva y confiando en Dios, como dice Gary, tenemos que luchar por eso. Hay días que no sentimos al tanto de las cosas y sentimos que todo es demasiado. Sé honesto al respecto. Eso permite a todos entrar y les permite ser parte de su vida como siempre lo han sido y le permite no sentirse solo. 

Gary: Tienes que preguntarte: “A nivel intestinal, ¿qué es lo que realmente creo?” ¿Qué crees en este momento sobre tu vida, tu futuro, sobre Dios, sobre quién eres? En segundo lugar, en la ceguera hay desorientación; hay desafíos para su equilibrio. [En la vida] también puedes perder la perspectiva. Te sientes como si estuvieras en un agujero, como si tu brújula estuviera apagada. Así que si sientes que estás en un agujero y no puedes encontrar la salida o estás desorientado, ve a un especialista o a algún tipo de consejero o terapeuta cristiano. No tengas miedo de pedir ayuda. 

 
Joneile: Esos momentos pueden ser temporales si pides ayuda. 

Cualquier cosa que altere la vida plantea las preguntas: ¿Cuál es la calidad de mi propia vida? ¿Cómo puedo seguir apreciando las cosas que son importantes para mí, que son mis metas? Usted tiene que inventariar lo que es realmente importante para usted. Tal vez decorar tu casa no sea tan importante como pensaste. Tal vez ahora seas más para consolarte. Reevaluar lo que es realmente importante. Invierta en eso. Bebe de las bendiciones de conocer al Señor y de tener personas que amas. Saca más profundo del pozo. 

Gary: Estamos muy agradecidos por nuestra familia de Biblia abierta. Hemos recibido palabras de aliento de personas de todo el país e incluso de algunos de los otros países en los que hemos trabajado. Es maravilloso tener ese tipo de apoyo. 

Sobre el autor


Gary Emery se desempeña como Director Ejecutivo Regional de la Biblia Abierta en el Pacífico. Joneile Emery es un artista y también sirve en muchas facetas del ministerio regional. Gary y Joneile han estado casados durante 40 años y tienen dos hijos, una maravillosa nuera y tres hermosos nietos.

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