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UN TAPIZ FINAMENTE TEJIDO:  La Biblia Abierta de Trinidad y Tobago celebra setenta años de ministerio

Las Iglesias Estándar de la Biblia Abierta de Trinidad y Tobago (OBSCTT, por sus siglas en inglés) conmemoran en 2024 su aniversario de platino: Setenta años de fe, fortaleza y comunidad. La historia de la Biblia Abierta de Trinidad y Tobago se desarrolla simbólicamente como un tapiz finamente tejido, en el que se mezclan diversos hilos y patrones vibrantes y complejos para formar una hermosa obra de arte. Durante siete décadas, Dios ha tejido la historia de OBSCTT, mezclando hábilmente elementos como los misioneros, el alcance innovador, la oración poderosa, un discipulado unificado, la acogida del avivamiento y el pueblo vibrante de Trinidad y Tobago. Cada hilo, aunque parezca insignificante, desempeña un papel distintivo que contribuye al magnífico tapiz de su trayectoria. 

La República de Trinidad y Tobago, ubicada en el Mar Caribe Sur, cuenta con una rica diversidad cultural y religiosa que refleja influencias africanas, indias, europeas, chinas y de otros lugares. Allí se practican creencias cristianas, hindúes, musulmanas e indígenas. A pesar de la pequeña extensión geográfica de Trinidad y Tobago y de su población de tan sólo un millón cuatrocientos mil habitantes, la influencia de la Biblia Abierta ha dejado un impacto significativo tanto a nivel nacional como mundial, al contribuir a los ámbitos social, cívico y al de la asistencia médica de Trinidad y Tobago (un ejemplo fundamental es la fundación del Centro Médico Acrópolis). La OBSCTT cuenta con casi cien iglesias, numerosas guarderías, un colegio secundario privado, INSTE, y un instituto bíblico con tres sedes.     

Los miembros de la iglesia de la Biblia Abierta adoran juntos mientras celebran su 70 aniversario

Desde sus inicios en 1956, bajo la dirección de los misioneros Kaare y Jean Wilhelmsen, la OBSCTT hizo hincapié en el alcance global. Las iglesias de Trinidad y Tobago, que comenzaron su labor en el país vecino de Granada en 1971, fueron expandiendo su alcance en forma contínua hasta llegar a plantar iglesias en Sudamérica, Norteamérica, África y Europa. Trinidad y Tobago es también la sede de la Escuela de Liderazgo Global (SGL) de Misiones Globales. Los fundadores de la OBSCTT estaban llenos de celo misionero e implantaron esta pasión en el ADN de las iglesias. Hoy en día, es una parte vital de su identidad.   

Desde la familia Wilhelmsen, los primeros misioneros, hasta la actual familia Lumbard, treinta y ocho misioneros de la Biblia Abierta han servido en las islas. Estos misioneros fundaron una base sólida y equiparon a líderes locales competentes. Hoy en día, la relación entre los líderes locales con las Misiones Globales de la Biblia Abierta es una asociación de colaboración única. Esta colaboración y sentido de unidad fue parte de los cimientos establecidos por los misioneros desde el principio.  El Dr. Don Bryan y su esposa Ruth fueron misioneros en la época en que se fundó La Biblia Abierta en Trinidad y Tobago (1956-1970). El Dr. Bryan habló de cómo la unidad fue clave para el éxito de la Biblia Abierta en Trinidad. A través de la oración, las iglesias y los misioneros trabajaron juntos como un equipo «para que el diablo no pudiera dividirnos».  

La oración fue el valor unificador y cimentador de las iglesias. En especial, en la iglesia de San Fernando las reuniones de oración de los Movedores de Montañas de los jueves por la mañana hacían resonar las palabras de Hechos 19:11: «Dios hacía milagros extraordinarios…». (NVI). Los milagros fueron la norma, transformaron vidas al abrir los ojos de los ciegos y expulsar demonios.  La poderosa proclamación del Evangelio y la evidente presencia de Dios llevaron a menudo a familias enteras a entregar sus vidas a Cristo, lo que trajo consigo un crecimiento explosivo. Setenta años después, los poderes de las tinieblas persisten, pero siguen siendo confrontados en los servicios de oración de muchas iglesias. 

4800 miembros de la iglesia Biblia Abierta marchan por las calles de San Fernando para conmemorar 70 años

Los misioneros, reconociendo el valor que los trinitenses atribuían a la educación, vieron una oportunidad para el Reino y crearon en 1967 la Escuela Secundaria de la Biblia Abierta (OBHS, por sus siglas en inglés), que hacía hincapié en el desarrollo académico y espiritual de un alumnado de diversas religiones. Llegó un momento en que la matrícula de la OBHS era la mayor de la historia de las escuelas privadas de la isla.  

El Seminario de la Biblia Abierta de Trinidad (OBIT, por sus siglas en inglés), fundado en 1956, sigue formando a líderes cristianos para ministerios pastorales, misioneros y de evangelización. El seminario incorpora una formación teológica y práctica única que constituye un motor para la evangelización y el discipulado. En sus inicios, los equipos de estudiantes se desplazaban cada jueves a las zonas periféricas para poner en práctica lo aprendido en la escuela bíblica. Allí celebraron reuniones al aire libre, se pusieron en contacto e instruyeron a los asistentes de los Movedores de Montañas, reunieron a otros e iniciaron escuelas dominicales, y bautizaron a nuevos creyentes. Su «práctica» del ministerio comenzó a dar a luz nuevas iglesias, ¡y cinco de las primeras seis iglesias de la OBSCTT fueron fundadas por los propios estudiantes mientras aún estaban en la escuela!  

Miembros de la Iglesia de todas las edades marchan juntos con alegría

Al igual que hay muchos misioneros de la Biblia Abierta entretejidos en el tapiz de la OBSCTT, así Trinidad y Tobago está entretejida en los tapices de los propios misioneros, dejando una huella indeleble en sus vidas. No fue sólo la magnífica comida de las islas lo que les impresionó. Más importante aún, fueron las relaciones que entablaron allí las que dieron forma a los misioneros. Si bien muchos de los siguientes misioneros se han unido a la «gran nube de testigos», otros nos cuentan algunas de sus historias (haga clic en los enlaces para ver los vídeos de las entrevistas): Kaare y Jean Wilhelmsen, Minnie Bruns, Don y Ruth Bryan, A.E. y Ginny Mitchell, Margaret Crandall, Dora Turner, William y Donna Whitlow, Robert y Wanda Moon, Ed y Betty Wood, Weldon y Rosetta Davis, Melvin y Barbara Kelderman, Tom y Helen Clark, Clayton y Suzanne Crymes, Leona Janzen (Venditti), John y Nadine Simmons, Phil y Priscilla Newell, Dan y Mardell LeLaCheur, Harvey y Alys Klapstein, Grant y Miriam Sickles, y Mike y Pamela Lumbard. 

Los hilos más vibrantes y prominentes en el tapiz que Dios está tejiendo en las Iglesias de la Biblia Abierta de Trinidad y Tobago son los propios nacionales. El principio de 2 Timoteo 2:2 de encargar la obra a personas idóneas que la transmitirán a otros ha sido clave para el crecimiento y la expansión continuos. Son demasiados nombres para mencionarlos a todos, pero he aquí sólo algunos de los ministros locales que han dirigido con distinción a lo largo de los años: Reverendos Dr. Benjamín Agard, Charles y Charmaine Alexis, Keith Armoogan, Desmond Austin, Carlyle Chankersingh, Munroe Cox, Vicram Hajaree, Leroy Haynes, Dr. Andy y Ann Marie Homer, Benjamín Hunte, Calbert Mark, Romaish Mohan, Raule Reid, Cecil y Debbie Quamina, Errol Ramdass, Fitzroy Griffith, Jr. y Junior Yuille. 

El Rev. Dr. Benjamín Agard, Anciano-director nacional de la OBSCTT, da merito a la predicación, desde los primeros días hasta ahora, del evangelio de Cristo y de este crucificado, como la clave del crecimiento numérico y espiritual a lo largo de la historia de la OBSCTT. El enfoque del mensaje de la cruz sigue siendo fundamental para su identidad. La ministra Ann Marie Homer lo resumió así: «El solo hecho de que usted pueda entrar en cualquier iglesia de la Biblia Abierta un domingo por la mañana y escuchar el verdadero evangelio de Jesucristo predicado, constituye un gran logro. No nos hemos desviado». 

Setenta años después, en esta celebración de su jubileo de platino, nos unimos a las Iglesias Estándar de la Biblia Abierta de Trinidad y Tobago para mirar hacia atrás, al tapiz que Dios ha tejido a través de ellos y celebrar Su buena obra. Hoy, la historia de la OBSCTT no sólo llega a las islas de Trinidad y Tobago, sino que se extiende hasta los confines de la tierra. Como dice el Salmo 2:8: «Pídeme, y te daré por herencia las naciones, y como posesión tuya los confines de la tierra.» (RVR-60). Qué herencia tan increíble y qué legado tan rico: ¡sólo podemos imaginar lo que Dios hará a continuación! 

Sobre la autora


Tammy Swailes

¡Tammy Swailes es una apasionada de la educación cristiana multicultural, por lo que trabajar con el Seminario Bíblico Global INSTE para discipular y equipar a los líderes en toda Europa y más allá encaja a la perfección! Tammy ha vivido en Europa desde 1999 (primero en Hungría y ahora en Ucrania). Antes de eso, vivió en Japón, así como en Spokane, Washington. En la actualidad se desempeña como directora regional de INSTE en Europa, colaborando con los programas de INSTE en cinco idiomas. Tammy tiene una licenciatura en Misiones y otra en Educación Cristiana, y una maestría en Estudios Interculturales. Algunas de las cosas que más le gustan a Tammy son la fotografía, el buen café, las experiencias multiculturales y el perrito Yorkie de la familia.

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